Изучение музыкальных инструментов — относительно молодая наука, и мы искренне надеемся, что наш сайт поможет стимулировать общий интерес к этой увлекательной области исследований.

Невероятно сложно отразить широчайший размах человеческой изобретательности в поисках предметов, производящих музыкальные звуки. Первой серьезной работой, в которой были показаны и документированы многие инструменты, стала «Syntagma musicum» Михаэля Преториуса (1618). Однако его сведения были практически полностью ограничены территорией Европы: сегодня, конечно, стало возможным дополнить их многочисленными образцами инструментов из всех уголков мира.

В конце XVIII и в XIX вв. разные коллекционеры независимо друг от друга начали собирать коллекции музыкальных инструментов. Эти инструменты, хотя их происхождение и характеристики были часто недостаточно документированы, стали основой многих блестящих коллекций ведущих музеев мира.

В XX в. появились попытки разработать доступную систему классификации собранного материала, и система Эриха фон Хорнбостеля и Курта Закса, в которой инструменты сгруппированы согласно способу звукоизвлечения, положена в основу данной энциклопедии. Поистине ошеломляет разнообразие инструментов даже в пределах одной группы: например, простой оловянный свисток оказывается родственным огромному церковному органу.

Возможно, покажется странным, что в XX в., в период высоких технологий, наиболее совершенным методом изображения оказалось традиционное искусство рисования. Работая непосредственно с инструментами или опираясь на многочисленные иллюстрации, художники сумели точно передать детали формы, украшения и способы звукоизвлечения. Неоднократно в рисунки вводились фигуры музыкантов, чтобы показать положение инструмента во время игры и его относительные размеры.

Иллюстрации дополнены краткими, ясно изложенными комментариями, которые снабжают читателя богатой информацией. Для инструментов симфонического оркестра включены индивидуальные перечни дополнительного справочного материала. По возможности, были указаны инструменты, выставленные в музеях и других коллекциях, чтобы побудить читателей познакомиться с ними самостоятельно.
Изучение музыкальных инструментов — относительно молодая наука, и мы искренне надеемся, что наш сайт поможет стимулировать общий интерес к этой увлекательной области исследований.